Los derechos del Artículo 19 y leyes de transparencia

"... La libertad de expresión y de culto, de acceso a la información y de participación política - creemos que son derechos universales. Estos deben estar disponibles para todas las personas, incluidas las minorías étnicas y religiosas ya sean en los Estados Unidos, China, o cualquier otra nación. "

- El presidente de EE.UU. Barack Obama hablando a los estudiantes universitarios en Chin Shanghai, acerca de la libertad en el Internet. Citado en el Washington Post, 16 de noviembre de 2009.

Que dice el tratado

Los principales derechos que afectan a los medios de comunicación son los de expresión, opinión e información. Estos derechos son expresados en la Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH) y en el El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP). Estos son denominados como el “Artículo 19” porque están consignados en el artículo 19 de la DUDH y el PIDCP.

DUDH, Artículo 19:

“Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión.”

ICCRP, Artículo 19:

“1. Nadie podrá ser molestado a causa de sus opiniones.
2. Toda persona tiene derecho a la libertad de expresión; este derecho comprende la libertad de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda índole, sin consideración de fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o artística, o por cualquier otro procedimiento de su elección.”

Los derechos del artículo 19 son como los otros derechos, universales, inherentes e inalienables.

Entendiendo los derechos del artículo 19

1) “Todo individuo tiene derecho…”
El derecho de libertad de expresión pertenece a todos, sin distinción sobre la base del nivel educativo de la persona, raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política, nacionalidad, origen social, condición económica o cualquier otra condición social.
2) “…el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas…”
Impartir es el derecho de contarles a los otros que se piensa o se sabe, sin importan que sea en una reunión privada o en un medio de comunicación. Investigar y recibir nos da acceso a una amplia información, puntos de vista e ideas de otros. Esto incluye obtener y leer periódicos, escuchar transmisiones, navegar en el internet, participar en debates públicos como oyente y la realización de una investigación académica o periodística. Esto también incluye el derecho a acceder a los registros en poder de las autoridades públicas, obligando a los gobiernos a publicar información importante y a responder por las peticiones individuales para acceder a los registros.
3) “…informaciones e ideas de toda índole…”
El derecho de libertad de expresión aplica no sólo a la información o ideas consideradas de utilidad o correctas, si no que cualquier tipo de hecho u opinión que pueda ser comunicado, incluyendo noticias, información, publicidad, arte, etc. Esto también incluye material controversial, falso o incluso impactante e ideas de grupos minoritarios. El hecho de que las ideas no sean de la preferencia de todos o se piense que son incorrectas, no justifica la detención de una persona por expresarlo.
4) “…sin limitación de fronteras…”
El derechos de expresión no está limitado por las frontera nacionales, los estados deben permitir a los ciudadanos de buscar, recibir y difundir información de para y de otro país.
5) “ …por cualquier medio de expresión.”
Las personas tienen el derecho de expresarse a través de cualquier medio, sin importar que sea moderno o tradicional. Esto incluye periódicos, revistas, libros, panfletos, radio, televisión, internet, obras de arte, reuniones públicas y cualquier otro medio de comunicación.

Leyes de transparencia

“La transparencia se dice que es el mejor desinfectante”
- Juez Louis Brandeis de la Corte Suprema de los EE.UU., al escribir sobre el valor de la transparencia en “Other People’s Money and How the Bankers Use It,” Chapter V: What Publicity Can Do (1914)

El secreto lleva a los rumores a una cultura conspirativa y corrupta. La información es necesaria para que los gobiernos rindan cuentas.

Una medida proactiva que muchos estados han tomado en cumplimiento de las obligaciones del Artículo 19 es realizar leyes para la libertad de expresión. Leyes para la libertad de expresión son llamadas algunas veces como “leyes de transparencia” refiriéndose a la cita del Juez Louis Brandeis.

Los periodistas - como todos los demás - pueden utilizar estas leyes. Las leyes de transparencia se aplican a todas las instituciones-gubernamentales y el sector privado. Se ocupan de la transparencia del gobierno, así como de cuestiones del sector privado.

Los derechos del Artículo 19 son reconocidos como los derechos más importantes. Cuando el artículo 19 los derechos son fuertes, otros derechos y libertades serán protegidos.

El artículo 19 los derechos de la sala de redacción

Los defensores de los derechos argumentan que los derechos del artículo 19 ponen un papel especial a los periodistas en la sociedad, porque a través del trabajo de los periodistas se asegura que el público en general puede alcanzar sus derechos a la libertad de expresión e información. Sin el buen periodismo, el público en general no sería capaz de disfrutar los derechos del Artículo 19. Este argumento ha sido utilizado con frecuencia en los tribunales para defender a los periodistas y a la libertad de prensa.

Los periodistas por lo tanto, debe ser capaces de practicar libremente, es decir, de tomar decisiones y elegir qué historias cubrir y seguir, lo que el público va encontrar, a quién entrevistar y cuáles son los hechos, sonidos e imágenes que se incluyen, sin presión ni miedo.

¡Alerta de confusión!

El artículo 19 no dice que las personas tienen derecho a los medios de comunicación. Los medios son sólo un instrumento a través del cual los derechos humanos básicos de la libertad de opinión, expresión e información se pueden lograr.

Tampoco da a los periodistas derechos especiales. Los periodistas dependen de los derechos humanos para hacer su trabajo, pero no existen derechos especiales para los periodistas. Los periodistas tienen los mismos derechos a la libertad de expresión, opinión e información, como todos los demás ciudadanos.

Limitaciones a la libertad de expresión

Tanto la Declaración Universal y el PIDCP ponen límites a la libertad de expresión e información.

El artículo 19 del PIDCP subraya sobre el derecho a la libertad de opinión y de expresión que “entraña deberes y responsabilidades especiales. Por consiguiente, puede estar sujeto a ciertas restricciones….”

El artículo 29 de la DUDH dice que toda persona tiene " deberes respecto a la comunidad... ". Todos los derechos incluyendo el derecho a la libertad de expresión, están limitados por estos deberes.

El objetivo de estas cláusulas es garantizar que las personas que ejerzan el derecho a la libertad de expresión no infrinjan cualquier otro derecho, por ejemplo, el derecho a la intimidad, el derecho a vivir libre de racismo, el derecho a la buena reputación y la libertad de los crímenes como la calumnia o la difamación. También implica el deber de dar información que sea objetiva y precisa.

La DUDH (Artículo 29) y el PIDCP (artículo 19) dice que las limitaciones sólo pueden ser impuestas por la ley. Leyes que limitan la libertad de expresión sólo deben tener como objetivo garantizar los derechos de las personas representadas, y para la protección de la seguridad nacional o del orden público, la salud o la moral pública.

Para los Estados Partes del PIDCP, el artículo 19 es jurídicamente vinculante. En otras palabras, un Estado que reprime la libertad de expresión por cualquier otro motivo, o cuyas leyes van más allá de sus limitaciones establecidas en el artículo 19, está violando los derechos de su pueblo.

El Consejo de Derechos Humanos (CDH) también considera como "admisible" limitaciones a la libertad de expresión.

Según la CDH, los Estados pueden limitar la libertad de expresión si las limitaciones:

  • Protegen a las personas contra las declaraciones inexactas y ofensivas
  • Protegen la privacidad en determinadas circunstancias
  • Permiten al estado proteger su seguridad
  • Evitan el "odio" periodístico - especialmente cuando se promueva el racismo, el odio étnico o religioso
  • Evitan la propaganda de guerra

Limitaciones a la libertad de información

Idealmente, las leyes de información deben permitir un buen acceso a toda la información en poder de cualquier entidad pública para ser publicada. Sin embargo, las normas internacionales acordaron que los gobiernos pueden negarse a revelar información cuando se pueda demostrar que su divulgación podría causar daño, y que este daño sería mayor que el beneficio de la divulgación. Muchos gobiernos limitan la libertad de información con el argumento de que la divulgación de la información pondría en peligro la seguridad del estado.

Artículo 19 los derechos en el Sistema de las Naciones Unidas

Los principales órganos de las Naciones Unidas relacionados con los derechos del artículo 19 son los siguientes:

  • El Comité de Derechos Humanos, que supervisa el cumplimiento por parte de los estados del PIDCP.
  • El Consejo de Derechos Humanos, a través del Relator Especial sobre la libertad de opinión y de expresión. Estos relatores especiales son expertos independientes con el mandato para investigar determinadas cuestiones de derechos humanos o temas como parte de los procedimientos especiales de la ONU.
  • La UNESCO es parte del Sistema de las Naciones Unidas y tiene un enfoque especial sobre la libertad de información y la comunicación y el desarrollo de la comunicación.

Diez amenazas a la libertad de expresión en todo el mundo

La ONU y sociedad civil de medios nacionales e internacionales creen que ha habido grandes mejoras con respecto a la libertad de prensa y la libertad de expresión en la mayoría de los países. Pero también dicen que hay un largo camino por recorrer.

Después de revisar las constituciones y leyes nacionales de los estados de la región, los relatores de la ONU y los monitores de los medios de comunicación en África, EE.UU., América Latina y Europa enumeran 10 amenazas a la libertad de expresión en la próxima década:

  1. El control del gobierno, en particular:
    • La influencia política o control sobre los medios de comunicación públicos.
    • Los requisitos de inscripción a los medios de comunicación impresos o el acceso al internet.
    • El control directo del gobierno sobre la concesión de licencias y la regulación de los organismos de radiodifusión.
    • Abuso de la publicidad oficial o de otros poderes del estado para influir en la política editorial.
    • La propiedad o el control de los medios de comunicación por los líderes o partidos políticos.
    • Los motivos políticos de los casos legales contra del estados comunicados por medios de comunicación independientes.
    • Mantener las normas legales anticuadas - tales como la sedición (traición), leyes o normas en contra de publicar noticias falsas - penalizar la crítica al gobierno.
  2. La difamación penal - las leyes que penalizan como delito de difamación, los insulto, la calumnia o algo parecido, todavía están en vigor en la mayoría de países, incluyendo:
    • Las leyes que no requieren el acusador para probar las mentiras o la malicia.
    • Las leyes que penalizan a las afirmaciones verdaderas.
    • La protección de la reputación de los organismos públicos, de los símbolos del estado o banderas, o del propio estado.
    • La protección de las creencias, doctrinas, ideologías, religiones, símbolos religiosos o ideas.
    • El castigo excesivamente severo, incluyendo encarcelamiento, multas y pérdida de derechos civiles, incluido el derecho a ejercer el periodismo.
  3. La violencia contra periodistas - hubo más asesinatos por motivos políticos contra periodistas en 2009 que en cualquier otro año en la última década. Las amenazas incluyen:
    • El incumplimiento por los Estados a que asignen recursos a la prevención e investigación de los ataques.
    • Falta de reconocimiento de que son necesarias medidas especiales para hacer frente a los ataques contra periodistas.
  4. La limitación del derecho a la información, las amenazas más importantes son:
    • La mayoría de los estados aún no han adoptado leyes que garanticen el derecho a la información.
    • Las leyes en muchos estados son débiles.
    • El desafío de la implementación del derecho a la información en la práctica (los retrasos en el tiempo de respuesta, haciendo caso omiso de las solicitudes de información).
    • Falta de transparencia en torno a las elecciones.
  5. La discriminación en el disfrute del derecho a la libertad de expresión - las mujeres, las minorías, los refugiados, los pueblos indígenas y las minorías sexuales - siguen luchando para que sus voces sean escuchadas.
    • Obstáculos para la creación de los medios de comunicación por y para los grupos desfavorecidos.
    • El uso inadecuado del lenguaje de odio, leyes para prevenir que los grupos desfavorecidos debatan sus problemas e inquietudes.
    • Los pocos miembros de los grupos desfavorecidos que se emplean en medios de comunicación.
    • La cobertura inadecuada de temas de importancia para los grupos desfavorecidos.
    • Los estereotipos y la información que se difunden en la sociedad es negativa acerca de los grupos desfavorecidos.
  6. Presiones comerciales
    • La creciente concentración en la propiedad de los medios de comunicación, que afecta la diversidad de contenidos.
    • Fractura del mercado de la publicidad y otras presiones comerciales, dando lugar a medidas para reducir costos, tales como menor contenido local, entretenimiento barato, poco profundo y una disminución en el periodismo de investigación.
    • La conversión al sistema digital puede favorecer a las emisoras ya existentes en gran detrimento de diversidad y acceso.
  7. Apoyo a la función pública y de radios comunitarias - Las amenazas incluyen:
    • Problemas frecuentes de financiación pública a los organismos de radiodifusión públicos.
    • La falta de un mandato claro de servicio público para las emisoras públicas.
    • La falta de reconocimiento legal del sector de la radiodifusión comunitaria en los sistemas de licencias, y la falta de reserva de frecuencias para las radios comunitarias y establecer organismos de financiación y apoyo.
  8. Seguridad y Libertad de Expresión - aumento en el uso de la seguridad nacional como una razón para restringir la libertad de expresión, especialmente desde los atentados del 11 de septiembre de 2001 (en el World Trade Center) y la "guerra contra el terror" internacional:
    • Imprecisión y/o definiciones excesivamente amplias en términos clave como la seguridad y el terrorismo.
    • El abuso de términos vagos para limitar el discurso crítico u ofensivo y que no constituye incitación a la violencia.
    • Presiones sobre los medios para no informar sobre el terrorismo, sobre la base de que esto pueda promover los objetivos de los terroristas.
    • Ampliación del uso de técnicas de vigilancia y supervisión de las operaciones de vigilancia, que ejercen un efecto inhibitorio sobre la libertad de expresión y vulneran el derecho de los periodistas a proteger sus fuentes confidenciales.
  9. Libertad de Expresión en Internet - algunos gobiernos controlar el internet, por ejemplo:
    • La fragmentación del internet a través de la imposición de los firewalls y filtros, así como a través de requisitos de registro.
    • Las intervenciones estatales, como el bloqueo de sitios web y dominios web que den acceso a contenidos generados por los usuarios o redes sociales.
    • Algunas empresas no hacen un esfuerzo suficiente para respetar los derechos de acceso a internet sin interferencias, por ejemplo por motivos políticos.
  10. Acceso a Tecnologías de la Información y la Comunicación
    • Los precios de las estructuras, que el internet sea demasiado caro para los pobres.
    • Infraestructura y conectividad no llegan a muchos lugares.
    • Soporte limitado para la comunidad basada en centros ICT.
    • Insuficiente formación y educación en particular para las poblaciones pobres, rurales y de edad avanzada.


- Resumido de "Mecanismos Internacionales para la Promoción de la Libertad de Expresión: Declaración conjunta del décimo aniversario: “Diez Retos Clave para la Libertad de Expresión en la Próxima Década", por el Relator Especial de Naciones Unidas sobre Libertad de Opinión y de Expresión; la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) para la Libertad de los Medios de Comunicación; la Organización de Estados Americanos (OEA), Relatoría Especial sobre Libertad de Expresión, y la Comisión Africana de Derechos Humanos y los Derechos de los Pueblos (ACHPR) Relatoría Especial sobre Libertad de Expresión y el Acceso a la Información . Para ver el texto completo de la Declaración, visite: http://www.article19.org/pdfs/standards/tenth-anniversary-joint-declarat...

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